一年两次爽约美国防长为何不敢来访华?

在2016年6月8日发表的第8轮中美战略.

在2016年6月8日发表的第8轮中美战略和经济对话框架下战略对话具体成果清单中,有关美国国防部长卡特访华一事称,中方欢迎卡特防长年内访华,卡特防长期待此访。

3个月后的9月4日,中美元首发表杭州会晤成果清单,在两军关系栏目中,有关卡特访华的文字只字未提。说好的访华不约了?两次访华计划一次推诿、一次拖延,这背后到底有什么玄机?

长安街知事发现,这已经不是卡特第一次爽约了。今年4月,卡特在开启亚洲之行前临时决定取消访华计划,只选择访问了印度和菲律宾。当时,卡特突然取消访华的消息令各方错愕,也开始猜测中美两国关系是否又起了新的嫌隙。

临行前,卡特在纽约外交关系委员会发表了一次演讲,并总结了美国当今面临的五个挑战:第一,俄罗斯在欧洲的侵略与胁迫;第二,亚太地区的力量对比的历史性变化,尤其是中国的崛起及在南海等问题上的行动;第三,朝鲜的核武器研制与试验;第四,抑制伊朗在海湾地区的侵略性,特别是要保护以色列的安全;第五,加快应对国的威胁和伊拉克、叙利亚的安全及危机扩散问题。卡特声称,美国必须要解决上述问题,为此美国将采取一系列新的战略选择和态势,并将投入更多的资金以提升自身实力。

这所谓的五个威胁,与半年后的今天何其相像:俄罗斯总统普京不仅在中东寸土不让,还在G20场合公开力挺中国南海立场;菲律宾新总统突然杀出搅局美国在南海的既定策略,把美国驻菲大使、国务卿克里甚至奥巴马本人都骂了个遍;朝鲜第五次核试验在意料之中情理之外地炸响,并且宣称第六次核试验为期不远……凡此种种,已令五角大楼焦头烂额。

为此,卡特近期抛出了新版的“美国五大威胁”,竟将俄罗斯与中国分列该榜单的前两位,排在后面的则是朝鲜、伊朗和恐怖组织“国”。

他还提醒说,美国应准备好应对“未知的未来”,以及与之相随的威胁。既然都列为全球第二大威胁了,那么卡特先生,您还来干吗呢?

这几天,中俄两国海军正在南海进行年度例行联合军演。巧合的是,美韩两国也将在不远的韩国西部和南部海域举行联合军演,并为此派出第七舰队主力“里根”号航母携带80架舰载机、直升机助阵。此外,部署在日本横须贺军港的多艘阿利·伯克级驱逐舰也将前往参演。大有要与中俄分庭抗礼的阵势。

除了对中俄两国的“心怀警惕”,卡特还借朝鲜核试验的由头拿中国说事儿。本月9日,卡特在谈及朝鲜进行新一轮的核试验时称,“这是中国的责任。中国对这一事态发展负有重大责任,也有重大责任来扭转事态。”

对此,中国外交部发言人华春莹回应称防长先生“过谦了”。朝核问题的由来和症结不在中方,而在美方,朝核问题的实质是朝美矛盾。也许美方应该全面回顾半岛核问题演变过程,认真思考切实有效的解决方案。解铃还须系铃人,美方应承担起应有责任。

华春莹说,一味强力施压与反弹只会导致半岛核问题这个结越系越紧,甚至成为一个“死结”。为了从根本上解决包括核问题在内的半岛相关问题,有关各方都应承担起各自的责任,做各自应该做的事情。中方坚持认为,要从根本上解决朝核问题,最终必须通过对话寻求平衡解决半岛相关各方安全关切、寻求半岛长治久安之策。我们再次强烈敦促各方着眼大局,谨言慎行,避免进一步互相刺激,共同为推动半岛无核化进程、实现半岛和平稳定做出真正的努力。

卡特说了大半年的访华计划到现在还没有成行,到底是悬而未决还是已被取消,我们暂未可知,但其背后的美国战略转向值得中国关注。

在中国国际问题研究基金会研究员吴祖荣看来,卡特踌躇不前主要有三个原因。首先,近几年中美战略互疑加深使卡特在访华问题上出现知难而退的倾向。由于奥巴马政府近几年执意推进亚太再平衡战略,把南海问题作为主战场,以炫耀军事实力和实施炮舰政策为主要抓手,对华施压,美国对华遏制的战略意图暴露无遗。在卡特没有改变对华和平崛起和战略意图误判的情况下,如何通过访华增进中美两国、两军战略互信,从而使访华取得一定成果,成了一道难题。

其次,奥巴马政府的亚太再平衡战略近乎失败,访华环境对不利。最近,南海问题降温,中国同东盟关系进一步深化、同东盟中有领土争端的相关国家的关系得到改善,在南海问题上共识增多,美国咄咄逼人的态势明显受挫。在美国国内,对亚太再平衡战略的质疑和批评声有所上升,奥巴马政府多年竭力推进的跨太平洋战略经济伙伴关系协定遭到共和党和总统候选人的否定。卡特作为亚太再平衡战略中军事决策和部署的核心人物在这种内外环境下访华,势必助推对奥巴马政府亚太再平衡战略功过是非争论升温,在大选关键时刻对总统候选人选情造成负面影响。

第三,亚洲形势最近出现对美不利的微妙变化。菲律宾新总统杜特尔特上台后,不仅对美国驻菲大使多次公开批评,而且对美国国务卿也在公开场合颇有微词;最近甚至辱骂美国总统,致使两国元首计划9月的会晤延期或取消;美国同菲律宾的关系遭到重创。究其原因本质上是美国长期以来对菲律宾内政的粗涉所引发的不满。菲律宾一直是美国推进亚太再平衡战略,特别是助美与中国在南海问题上对抗的主要马前卒。在美方看来,如果卡特此时访华,由于美国同菲律宾关系的最新变化,美国会在同中国在亚太安全和南海等问题的交锋中处于不利地位。

话说回来,卡特访华是中美高层交往的一项重要内容,有利于中美两国、两军增进相互了解和战略互信。只从美国一方的利弊得失考虑访华事宜,置中美关系整体利益于不顾,并不能给美国带来红利。

可以说,现在中美两国利益交融,一荣俱荣,一损俱损。中美关系健康发展了,美国自然就会从中获利。从中美关系大局考虑卡特访华事宜,应是美方的责任和应尽的义务。

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